lunes, 30 de diciembre de 2013

Fin del Carnaval de Física

Me siento la anfitriona más descuidada de toda la blogosfera con respecto al Carnaval de Física que he acogido, pero la vida es la vida, y he estado bastante superada: ¡incluso en vacaciones y en Navidad! De hecho, dejo programada esta entrada para el 30 de diciembre porque no sé si tendré Internet para entonces. Sí que doy las gracias a todos los que habéis participado, y a todos los que no os ha dado la vida pues también. Al menos podéis disfrutar como yo de lo que han escrito otros:

3. ¿Qué es un planeta? por Fran Sevilla en Vega 0.0
5. El Darwin de la Física por José Antonio Bustelo en El Pintor de las Sombras
8. Postal de Nadal/ Postal de Navidad por Araceli Giménez en su blog
13. 115 años de radio por Marta Macho en ::ZTFNews.org

Sé que la tradición es hacer un mini-resumen de cada entrada participante, pero en serio, pienso que os destriparía parte de la emoción y os animo a leerlas solo con el título ;) Tampoco os oculto que no he terminado de leeros a todos aún, pero sí puedo decir que merece mucho la pena. ¡Gracias por hacer posible que este Carnaval siga en pie! Os esperamos a todos en La Aventura de la Ciencia

jueves, 26 de diciembre de 2013

Cuando leo poesía

Cojo el libro y hojeo el índice, las dedicatorias o el prólogo, me estoy preparando para empezar a leer. Y me entra un escalofrío, una especie de emoción ante lo desconocido. En el fondo me pasa con cada libro y con cada historia, pero está acentuado cuando leo poesía. Y empiezo a leer esperando que me sorprendan, más bien que me mantengan en ese estado inicial de sorpresa. La mayoría lo consigue, otros no tanto.

Aquí mi particular selección de poemas de Señor de los balcones de José Luis Vidal, que no me ha gustado tanto como Casi de Rodrigo Manzuco (del que os hablaré en otra ocasión):

BAJO EL MAGNOLIO

El día
ya era
un abierto
y amable 
paraguas
sobre
mi cabeza.

El sol
se apoyaba
en la fuente
como una 
pajita
en su limonada.

(...)

BAJO LA CAMA

El sol
era un blando mastín
que se dejaba empujar
y que enseñaba los dientes,
cuando tú y yo nos reíamos
bajo la cama 
y nuestros padres
ponían precio
a nuestras cabezas.

CODICIA

Decididamente
haré mi vida
en este banco
y una a una
contaré 
todas las horas
que, brillantes,
tú me des,
como el avaro
despreciable
que acaricia 
sus monedas.

TU SOMBRA

Tu sombra:

una pequeña noche
levantada en la noche,
que no puede dormir;

una mirada humilde
del perro que desprecias;

una mano tendida
del mendigo al que ignoras.

Tu sombra:

ella es lo tierno,
lo sin hacer,
lo que está vivo para nada;
tu sin luz,
tu no tú;

tu igual
cuando no te levantes.

Y ahora solo de versos sueltos: "... belleza, ten piedad de mí...". de Emily Dickinson. ¿Y qué me decís de "así, a contra luz" (PIAR CAUTIVO)? 


miércoles, 25 de diciembre de 2013

¡¡¡Feliz Navidad!!!

Hasta que se me ocurra otra frikidad semejante, os dejo con mi belén científico del año pasado (para los nuevos/despistados) lo podéis leer aquí. Por desgracia, la situación para los científicos, y en general, para España, siguen igual o más bien, peor; así que sigue siendo de plena actualidad el éxodo de científicos, los problemas de conseguir un contrato o una beca decente... Para que nos lo tomemos con humor y porque sí y punto: ¡¡¡Feliz Navidad a todos!!!

A María se le han cumplido los días del alumbramiento, y ha dado a luz a su hijo primogénito, le envolvió en papel de filtro y le acostó en el cristalizador, porque no tenían cobertura en el sótano para llamar al hospital y no quedaba ni el conserje en el edificio.

martes, 24 de diciembre de 2013

Explícame el arte, por favor

Voy con bastante retraso contando mis experiencias allá por el mundo xD Por ejemplo que tuve una parada técnica en Navarra a mediados de noviembre, coincidiendo con la semana de la ciencia. Y pedí información por Twitter a Javier Armentia, el Club de Amigos de la Ciencia y el Planetario, y acabé yendo con mi hermana (sí, la misma que vino al CERN y a desGRANÁndo Ciencia y que se apunta a un bombardeo aunque sea radiactivo como su hermana mayor) al Museo de Navarra. Junto con el Planetario, organizaban una interesante actividad, en la que nos guiaron por varias obras escogidas. Las guías de allí, del Museo, nos hablaban del pintor, de la historia del cuadro, de la técnica empleada, etc., y Fernando Jáuregui del Planetario nos introducía en los elementos del cielo, constelaciones que aparecían en dichos cuadros. Y es que..., a veces me doy cuenta de que el Carnaval de Humanidades está bien pero que hay cosas que están mejor y que os recomiendo vivamente que estéis al tanto: ha habido por este Reyno de Navarra, un ciclo de conferencias de Ciencia y Humanismo, la revista de Journal of Feelsynapsis que recientemente ha incorporado a Molinos a su plantilla, y no es precisamente científica ni se corta un pelo en decirlo, y muchas cosas de las que ahora no caigo o de las que no sé.

El caso, no sé cómo lo hago para irme por las ramas siempre, es que disfruté infinito de esa mañana en el Museo, igual que disfruté mucho de mi visita al Mnac con Pablo, y es que el arte en cualquier forma, llega a la gente incluso a los que no entendemos nada (por cierto, que viene que ni pintado aquí cómo Molinos lleva a sus hijas pequeñas a exposiciones de pintura, os recomiendo leerlo en su desternillante libro), pero necesitamos un catalizador: alguien que nos explique, que se encargue de hacer que nos fijemos en detalles que de otra forma no miraríamos ni nos percataríamos de su existencia. Y si eso encima sirve de puente para conectar con la astronomía moderna y la historia de la astronomía; y más en general con la ciencia y su historia, pues yo me apunto sí o sí. Por eso, me gustaría felicitar desde este blog al Museo de Navarra, al Planetario y al Club de Amigos de la Ciencia, por esta genial iniciativa, que empezó en la sede del Museo y acabó visionando en el Planetario una película que aúna ciencia y el Museo de El Prado: Noche estrellada en el Museo.

lunes, 23 de diciembre de 2013

-¿De integración? Bien, gracias

Se encienden las luces tras el concierto. El Mesías de Haendel ha sido tan espectacular como venía preparada después de leer a Zweig. Es verdad que estoy agotada, la semana en el curro está siendo especialmente digamos que "intensa". Si pudiera devolver la entrada, la hubiera devuelto; pero no puedo y decido disfrutar al máximo. Aún así hay momentos en que se me va la cabeza, desconecto, y acabo en otro país lejano cercano al duermevela. Se hace tarde, y tengo 1 hora de transporte público hasta casa. Aplaudimos a rabiar: ha sido genial, y los intérpretes lo han hecho muy bien. O puede ser que no tenga ni idea y esté equivocándome, pero yo he disfrutado mucho. En la fila de delante hay un hombre que empieza a bramar: ¡¡¡BRAVO!!!, ¡¡¡BRAVO!!! Desconcierto general. Todos buscamos con la mirada a quién grita. De un vistazo me doy cuenta de que es discapacitado, por la forma de aplaudir, y porque no deja de gritar. Pienso en que su acompañante, podría explicarle cuáles son las normas protocolarias cuando se asiste a una orquesta, pero casi en seguida descubro que ha venido solo igual que yo. Y me siento unida por un vínculo extraño...que me hace sentir vergüenza no de él que expresa con gritos su entusiasmo y agradecimiento a los músicos, el coro y el director; sino a los que están sentados cerca de él que se giran con miradas de burla y risa. No tengo ni idea de cuáles son las normas del protocolo, ahora que lo pienso, pero no me parece educado marcharse del teatro antes de que salgan los músicos a quiénes estamos aplaudiendo, por mucho que tengas al lado a un ¿energúmeno? que aplaude como un ¿loco? y que grita ¡¡¡BRAVO!!! Me parece que como ciudadanos hemos suspendido una asignatura más importante que la buena educación, para que luego nos pregunten por la integración y la tolerancia con los inmigrantes, los enfermos, los discapacitados, los "diferentes". Contestemos a coro: - ¿De integración? ¡Bien, gracias!

domingo, 22 de diciembre de 2013

Vuelve a casa por Navidad

y otras paparruchas que NO son en absoluto ciertas, a pesar de que tenga genes del Grinch y venga del país de Pesadilla antes de Navidad. En fin, que ayer me dispuse a venir de tierras catalanas al frío norte al que pertenecen mi pasado, y de momento mi familia. La manera menos traumática hasta que los físicos consigan el teletransporte suele ser el tren Intercity. Antes te das un paseo por la red de Rodalies, y apareces (con suerte) una hora antes de que despegue tu tren en la estación de Sants. Estación repletita de recuerdos de horas de aburrimiento esperando el tren hotel de Granada. La estación de Sants está a tope, parece que todos hemos tenido la misma idea de volver a casa en Navidad (a la que probablemente haya contribuido la huelga del día anterior a Renfe, otra vez desmontando el mito de vuelta a casa en Navidad, vale ya me callo). No hay sitio para sentarse, y la cola para bajar al andén hace varias eses, y en ese ambiente llega una señora para coger el tren anterior. No la dejan pasar, y se pone a gritar no sé qué del metro, y de que ha llegado antes de y media, y que si son fiestas... Los de Renfe hacen piña del otro lado para no dejarla pasar, con lo que empieza a gritar todavía más desagradablemente. Reconozco que es horroroso perder tu tren por apenas unos minutos, y que todos desearíamos que nunca nos pasara algo similar. Pero, ¿en serio que pase, (y me han pasado peores, ojo) me da derecho a echarles el mal de ojo o una maldición más potente a los encargados que están sobrepasados de trabajo especialmente en fiestas?

En fin, pasamos al momento de entrar al tren, y dejar los maletones e intentar acomodarte y dejar sitio a tantos otros más. Cuando ya estás sentada, relajada, has escrito por Whatsapp que ya vas de camino, ha llegado tu acompañante de la ventanilla, se ha colocado y relajado respectivamente; aparece una pareja que entre ellos hablan en otro idioma (me parece que alemán) y que lleva cada uno un maletón 10 veces más grande que el mío (y no exagero). Como llegan los últimos al vagón, no queda ni un mínimo hueco, y la chica empieza a despotricar en voz alta (y en español) de que España es un país horroroso y los españoles unos cretinos sin educación que no dejan sitio a sus maletas. Me levanto y retiro mi abrigo gooordo, y mi portátil y lo acomodo entre mis piernas (además del bolso que ya tenía). Obviamente no soy la solución pero contribuyo un poco. Ellos siguen paseando de un lado al otro, arrastrando sus maletas, y ella (a él no le entiendo) va repitiendo sus amables opiniones sobre los ocupantes del tren, incluido al revisor que viene a decirles que la maleta (podríamos llamarla LA MALETA ENORME) no puede estar en medio del pasillo, si acaso en la plataforma y se lo tiene que repetir varias veces.

Salir del tren en Pamplona es una odisea, todos tenemos muchas ganas de ser abrazados y besados, y tenemos grandes bolsas, y queremos salir los primeros. Esta vez no llevo tantos libros y mi maleta de ruedas no es tan inamovible como en otras ocasiones, pero aún así pesa lo suyo. Y no hay nadie en el andén (de los míos, del resto hay mogollón, claro) así que me resigno a arrastrar penosamente mi maleta escaleras abajo, escaleras arriba, y cuando cojo resuello mientras trato de que no se me caiga el abrigo, el libro y el portátil, veo que llega la furgoneta de mi familia. ¡Aleluya! Me acerco y empiezo a ver que bajan tooodos mis hermanos: uno va de mexicano con guitarra, otra con una pancarta con mi nombre, y la otra con un mono azul. Y, lo siento, el poco espíritu navideño que tenía a las 7 de la mañana se ha desvanecido sin dejar rastro...
Postdata: adoro a mi familia, por si aún no está claro :)

martes, 10 de diciembre de 2013

#Nosinevidencia

Yo también me uno (y os invito a hacer lo propio) a este imprescindible Manifiesto:

La evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos.
Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes.
Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.
Por lo tanto, solicitamos:
  1. Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado, mediante ensayos clínicos reproducibles, unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  2. Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  3. Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y el resto de autoridades sanitarias persigan a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  4. Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada.

lunes, 9 de diciembre de 2013

Participaciones en el XVLII Carnaval de Física

3. ¿Qué es un planeta? por Fran Sevilla en Vega 0.0
5. El Darwin de la Física por José Antonio Bustelo en El Pintor de las Sombras
8. Postal de Nadal/ Postal de Navidad por Araceli Giménez en su blog
13. 115 años de radio por Marta Macho en ::ZTFNews.org

domingo, 8 de diciembre de 2013

En diciembre, Carnaval de Física

Los lectores de este blog, saben que soy fan(ática) número 1 de los Carnavales de la blogosfera, desde que a través de Eureka llegué al de Química en el blog de Luis Moreno, he participado en todos los que he podido, he acogido todos los que he podido, y ¡hasta me he atrevido a crear un nuevo Carnaval! Así que he decidido asumir el reto de saldar la deuda que tiene todo químico con la física que nos permite comprender mejor la materia con la que trabajamos en el laboratorio: desde el bosón de Higgs, hasta las estrellas más viejas de este Universo, pasando por un montón de temas que están presentes no solo en la vida de un científico investigador, sino que son leyes que permiten que los coches y la tecnología en general funcionen de la manera deseada, que hacen tan difícil planear poner a Curiosity en Marte y hacerlo bien, ay, perdón, me he vuelto a ir de la vida cotidiana al espacio... pensando en la gravedad.

Pero este reto ha comenzado un poco mal, porque en mi despiste vital, se me olvidó que diciembre era mi mes del Carnaval, y este post sale el 8 de diciembre en lugar del 1... Mis disculpas a todos los afectados, y procuraremos llevar mejor la gestión en estas fechas pre-navideñas. Es la primera vez que acojo este Carnaval, y lo hago con la ilusión de aprender, porque reconozco que en la carrera llevé atragantada la Física..., así que espero que entre todos me hagáis replantearme mi futuro profesional. Bueno, vale, eso ha sido exagerado, pero mis ganas de aprender no lo son. ¡Os espero!

Un poco de historia: esta es la edición XLVII del Carnaval de divulgación científica más antiguo de España, desde el 2009, y que ha cumplido la friolera de cuatro años y todo blogger que se precie sabe que esa cifra empieza a ser imponente en la fugacidad del mundo internauta. Y ahora pasamos a la parte normativa:

Reglas para participar en el Carnaval de Física

Cualquier bloguero que quiera participar en el Carnaval de la Física, deberà cumplir con estas reglas básicas:

Los blogueros que decidan participar en el Carnaval de la Física deberán: indicar en el mismo post con el que piensan participar que su contribución formará parte de la edición XLVII (diciembre); poner un enlace que dirija el usuario al blog anfitrión. Es decir, algo como esto "Este post participa en el XLVII Edición del Carnaval de la Física acogido en Pero eso es otra historia. Posteriormente, deberán enviar el enlace del post a la dirección de correo electrónico: worlderlenmeyer@gmail.com. No vale dejar un comentario en el blog del anfitrión. Las contribuciones señaladas a través de este método no serán tomadas en consideración para participar en el Carnaval de la Física. Las fechas de envio de los post es desde el dia 1 al 25 de diciembre (podéis participar retroactivamente del 1-8 de diciembre)

Se puede participar con un post, artículo, video, chiste, etc. No hay que olvidar que el objetivo es divulgar la Física, así que los post deben estar escritos en un lenguaje claro y conciso, y los conceptos físicos bien explicados.

Normas para la protección de la difusión de la ciencia

Recordatorio para los participantes
Cada participante es libre de tratar cualquier tema (histórico, de contenido literario, artístico, etc.) que esté relacionado con la física. Asimismo, puesto que la intención del Carnaval de la Física no es hacer ciencia sino divulgarla, los blogueros que quieran hablar sobre nuevas teorías de la física o de la ciencia en general deberán haber superado al menos un proceso de revisión por pares (peer-review, en inglés) en una revista nacional o internacional reconocida por la comunidad científica internacional. La exposición de teorías propias no serán aceptadas.

El tema que he pensado para este Carnaval tachán tachán es El principio de la Física, porque me apasiona la historia de la ciencia y la Física es de las primeras en consolidarse como tal. También podemos jugar con el título y cambiarlo a Los principios en Física.  No obstante el tema propuesto es meramente orientativo, se admitirá cualquier tema relativo al campo de la física.

sábado, 30 de noviembre de 2013

Consumismo desenfrenado

En la esquina del Corte Inglés,
prácticamente a la vez que las
luces pre-pre-navideñas y la
música "celestial" a todo volumen,
llegó a vivir una señora
a la boca de metro.

Hace ya unas semanas que la veo:
el pelo a lo chico, gris; y ella
sentada o de rodillas entre una
esterilla y otros bultos.

No la he visto pedir dinero;
alguna vez me parece
que estaba durmiendo.
Tiene los ojos dulces,
de mirada perdida
y habla sola con las paredes
de su habitación subterránea.

Y la gente pasa y pasa
vomitada del comercio condal
o del transporte público;
todos la miramos con cierta
curiosidad malsana.

No sé qué piensan los demás;
pero me hace sentir mal
el contraste de mi vida
junto con la impotencia de no
saber qué hacer y si hacer algo.

Al fin y al cabo, es bastante
parecido a un establo pequeño
y sucio en medio de casitas de corcho
y el palacio de Herodes...,
separado por milenios
y en un boca de metro
debajo del Corte Inglés.

martes, 26 de noviembre de 2013

Hace mucho, mucho tiempo...

Fui adorador secreto de la Dama Oscura.
Me encontraba con Ella noche y día,
en cada esquina sin preaviso.
No era inquietante, no, su imagen
bellísima y nunca alcanzaba a ver
de frente su rostro… La amaba
ciegamente y con locura:
tanto que la vida me sabía a poco,
y transitaba sonámbulo y a trompicones,
resbalando y cayendo siempre.
Ella era la única respuesta irracionalmente
posible, solución inalcanzable de
todos mis anhelos, espejismo
inasible del abismo de mis sueños.
Sacerdote consagrado de su rito negro,
en la persecución eterna de mi laberinto diario,
perdía el miedo al vacío y al olvido y al dolor,
con tal de fijar la mirada en sus rasgos,
de diluirme en la inmensidad de los siglos infinitos.
Ella era más rauda, y no seguí sus huellas...,
hace ya tanto tiempo que toda mi historia

me parece una leyenda.

domingo, 24 de noviembre de 2013

Semana de perros

Y no digo que me he levantado todos los días con el pie izquierdo, porque como soy zurda, le tengo cariño al lado izquierdo de la vida.

[Abstenerse de leer los que no soporten las palabras soeces, acá palabrotas]

Empecé la semana volviendo de la gélida Pamplona a tierras catalanas. El paso de llevar tres capas (dos jerseis y abrigo, más bufanda, gorra y guantes) a la llegada a Barcelona, fue mi primer error, y me dejé en el portaequipajes el abrigo y no me di cuenta hasta el día siguiente. Bueno, no pasa nada, me dije, Barcelona era fin de trayecto, así que lo tendrán en la estación de Sants, y podrás acercarte el fin de semana. Menos mal que una vocecita en mi cabeza me hizo googlear "objetos perdidos", y de ahí escribir un e-mail a Renfe, tras el cual se me informó que "comenzamos el trámite para la localización del objeto al que usted hace referencia". ¡Anda! ¿Tan difícil era? El "objeto" apareció pero en la Oficina de Talgo a la que no se puede acceder en transporte público porque "La citada nave de la casa Talgo está en medio de un parque de vías de tren donde no se permite el tránsito de peatones, por lo que la     mejor manera de llegar es en coche particular, sea suyo propio o taxi." [¡Hay que joderse!]  "Al respecto le informamos que también puede solicitar la retirada de la cazadora, a una empresa de transporte y envío a portes debidos (mensajería), manera más económica frente al uso de un taxi." Aún tengo el dilema de si puedo vivir sin el valor útil y sentimental asociado a mi "objeto perdido".

¿Y en el trabajo? ¡Bien, gracias! Había dejado a mis células HeLa bien diluidas para el fin de semana largo que me había montado, pero cuando las fui a ver, estaban medio muertas las pobrecillas... Esta semana, ¡por fin!, tenía dos sesiones de cryoTEM enteritas para mis muestras... Llevo ¿más de mes y medio? persiguiendo al técnico, porque estaba copado por las clases de grado y de máster, y las pocas horas disponibles ya estaban reservadas o era necesario priorizar las muestras, con lo cual las mías iban quedando relegadas a último lugar. Con todo cariño me pongo a prepararlas el miércoles, y por estar en las putas nubes, eché sobre el mismo tubo dos muestras, destrozando lo que había preparado durante ese día. No pasa nada, me dije, calculo de nuevo la concentración, y según lo que salga en cryoTEM, saco conclusiones. ¡Ja!, idiota optimista de los cojones, no se veía nada, así que queda la eterna duda que me hará repetir otra vez todo...

Mi nariz (no sé si por la presión o por qué exactamente) lleva sangrándome creo que todos los días de esta semana, por la mañana o por la noche. El jueves me manché los pantalones con la bromita, y estuve todo el día, estirándome la camiseta para tapar las gotas vergonzosas. Porque me fui a casa aprovechando mi desencanto con el cryoTEM, y cuando estaba de camino en el autobús de la UAB a Cerdanyola del Vallès me di cuenta de que no había cogido las llaves de casa... Ya que estaba probé a llamar al telefonillo, aunque sé de sobra que no era probable que hubiera alguien, o que si lo había, nadie contesta nunca a la puerta. Me volví a la UAB con los mismos pantalones, y con la promesa firme de llevarme algo de ropa en el hipotético caso de que tuviera un percance similar.

¡Y menos mal que lo hice! Porque el viernes, sobre el mediodía, descubrí que los pantalones que llevaba puestos se habían desgarrado (os dejo adivinar por dónde), y al menos pude ponerme un par de vaqueros viejos. Vamos, que estoy como los niños que necesitan llevar ropa de recambio a la guardería: igual.

El jueves había quedado en Barcelona, en un sitio en el que no había estado nunca, y consulté Google Maps. Me quedé tranquila porque el metro me llevaba directamente, pero... olvidé fijarme qué línea tenía que coger y en qué parada bajarme, cuando ya no tenía posibilidad de mirarlo en Internet salvo por mi móvil que casi estaba sin batería... Llegué puntual, pero no así el viernes: esta vez apunté línea de metro y saqué una foto de las indicaciones para llegar andando, pero ponía girar a la derecha, y yo que debo ser medio disléxica (por decir algo suave) giré a mi otra derecha, y en vez de subir a El Carmel acabé en la Sagrada Familia, donde cogí un taxi porque estaba absolutamente desorientada.
Distancia entre dónde quería llegar y dónde llegué realmente (por mis propios medios)

Sí, todo me pasó a MÍ, en tan solo 5 días... Pero lo peor es que no me he alterado lo más mínimo..., ya me voy conociendo y sé qué se puede sacar de esta materia prima que me conforma, y las risas que me echo a su (a mi) costa. Nota final: todo esto era muy largo para tuitearlo en 140 caracteres.

viernes, 15 de noviembre de 2013

Capítulo 5: El fortuito descubrimiento del arsénico



                Pensándolo bien, nunca fue buena idea…, tenía que haberse dado cuenta de que estaba condenada al fracaso, aunque ¿fue un fracaso no obtener lo esperado? Puede que no…, pero lo que estaba claro es que no debió alterarse de aquella manera cuando vio el oropimente del pintor en la catedral. No pudo evitar que la emoción lo embargase. Andaba buscando la refutación definitiva contra la transmutación del oro..., ¿sería capaz de desenmascarar a los alquimistas con sus propios métodos por medio del oropimente?

También fue mala suerte que lograra suficiente cantidad de oropimente justo al comienzo de la Cuaresma. Y, por supuesto, debió frenar la operación en cuanto hizo aparición el azufre…, pero él en cierta manera estaba inmunizado al olor y no fue excesivamente consciente. El escándalo fue mayúsculo: el ayuno debilitaba no solo el cuerpo sino por supuesto la mente, y hubo hermanos que entre una cosa y otra, pensaron que el diablo campaba a sus anchas por el convento, y se asustaron en demasía. Tanto que el hermano prior se acercó para que detuviera lo que estuviera haciendo. ¿Es que era necesaria una señal más clara? Sin embargo, Alberto no se excusó… Se le vino a la mente la plaga de ratones que invadía el convento desde hacía un mes…, y explicó que buscaba un potente veneno para acabar con ellos. El hermano prior no parecía muy convencido, ¿acaso Dios era partidario de ir al infierno para buscar remedio a los ratones? Alberto insistió en que el infierno no tenía nada que ver con lo que estaba haciendo, y cuando pensaba que tendría que renunciar, el prior le dio unos días de margen: - Pero, después, se acabó.

                Alberto regresó a su labor con más intensidad. Al calentar el oropimente con jabón estaba consiguiendo algo totalmente nuevo que no tenía que ver con el oro alquímico. Tenía la sensación de estar separando lo que fuera que formara el oropimente. Echó una ojeada a sus anotaciones, que pretendía publicar bajo el nombre De mineralibus. Allí había escrito que el oropimente se encontraba en las minas, junto al rejalgar. El rejalgar estaba prescrito por Hipócrates para tratar dolencias. El oropimente, de color amarillo, recibía el nombre de arsenikon de los griegos, y era conocido como auripigmentum por los romanos. Había historias de personas que enfermaron al ingerir el oropimente, un riesgo especialmente elevado para los pintores que lo usaban como pigmento amarillo. Hum…, el rejalgar beneficioso, y el oropimente perjudial, ¿estaban o no relacionados? Si purificaba el oropimente, ¿conseguiría un veneno capaz de acabar con la plaga de ratones? ¿Qué era lo que hacía peligrosas o inocuas a las sustancias alquímicas?
                De momento, estaba claro que el oropimente tenía azufre, y él mismo había escrito en De mineralibus, que el azufre y el mercurio eran el padre y la madre de todos los metales, por mucho que les pesara a todos sus hermanos frailes incluido el padre prior. Alberto había encontrado tanto el mercurio como el azufre en muchos de los minerales que sometió al fuego, algunos en el horno. Parecía algo bastante frecuente, por lo que dedujo que las piedras o minerales tenían estas características en común. Quizá en las profundidades de la  Tierra, hubiera mercurio y azufre en abundancia, y de ahí se formaran las piedras…
De todas las operaciones alquímicas, la mejor es la que comienza en el mismo camino que la Naturaleza, con la purificación del azufre por ebullición y sublimación, limpieza de mercurio y perfecta mezcla de ellos con la masa de metal; por sus poderes se induce la forma específica de cada metal.
                El mercurio era apasionante por el hecho de ser líquido, pero el azufre, si cabe, le fascinaba todavía más. Lo había observado a la llama tantas veces, creyendo observar un cambio en la apariencia: los cristales amarillentos sometidos a las altas temperaturas del horno, parecían adoptar de aguja. Tendría que repetir el experimento cuidadosamente para formarse una opinión más clara al respecto. El problema estaba en cómo trabajar el azufre dentro del convento sin provocar un exorcismo colectivo. Probarlo en otro lado hubiera sido aún más complicado, al menos en el convento había respeto hacia su Magister Theologiae y su vida conventual era intachable. Pero probar suerte en otro lugar era arriesgarse a que alguien le denunciara a la Inquisición. ¡Era de locos! ¿Por qué había que relacionar azufre con infierno automáticamente? Si estaba en la Naturaleza, ¿por qué tenía que ser “infernal”? ¿Acaso no decían en el Credo que el mundo era obra de Dios, y Dios no decía en el Génesis que vio que todo era bueno? ¿No veían la contradicción lógica entre una cosa y otra? ¿Y si no la veían (que no la veían, de eso daba fe Alberto) cómo hacerles ver su error, si no a ellos mismos, por lo menos a las generaciones futuras? ¿Por qué todo lo ignoto de lo que no hubiera hablado Platón había de ser herejía? ¿Podía un único hombre compilar todo lo que era el mundo, aunque hubieran pasado milenios de su vida sobre la Tierra? ¿Habíamos de quedar estancados para siempre en lo que dijo o dejó de decir Platón? No, rotundamente no. Si el mundo era bueno, por provenir de Dios, su estudio debería ser santo en cuanto que proporcionaba conocimiento de las criaturas de Dios.
                Alberto dirigió de nuevo la mirada al fuego: no quedaba resto del oropimente. En su lugar, junto a la pasta jabonosa, había cierto material que tenía brillo metálico. Alberto quedó cautivado de inmediato, y sacó sus lentes de aumento. Colocándolas en la posición correcta le permitían observar todo y descubrir detalles insospechados. Tras un minucioso examen, tomó nota:
                Del oropimente al fuego, junto con jabón, no se obtiene nada similar al oro. Se pierde la coloración amarillenta, y aparece un sólido cristalino de color gris acerado, con brillo metálico. Si se deja al aire, pierde el brillo o lustre volviéndose oscuro y negro. Al calentar esta sustancia nuevamente al fuego, arde con una llama blanco-azulada que produce humo blanco y de olor similar al del ajo. No se puede oler sin notar que los ojos y la nariz se humedecen y uno se siente indispuesto.

                Unas semanas más tarde añadió: El sólido cristalino gris (producido del oropimente) no presenta efectos perniciosos sobre los roedores.
                De alguna manera, Alberto perdió credibilidad ante la comunidad. Parecía que, según la opinión de la mayoría, sus actividades extrañas y ociosas no tenían ninguna aplicación interesante. A pesar de que la población de roedores no disminuyó, Alberto tenía la curiosa sensación de que, a pesar de todo, no había fracasado.

Fuentes
Castillo, M., Alberto Magno: precursor de la ciencia renacentista, La ciencia de los filósofos, 1996, págs. 91-106
Búsqueda por Google de propiedades azufre
Notas
1) Quería agradecer las oportunas correcciones de @DivulCC
2) Aprovecho también para felicitar a mi amiga Galleta, que cumple hoy años, de la que tengo la suerte de considerarme amiga desde prácticamente siempre, y que para mí siempre será 'algo Alberta', y por tanto, relacionada con el Patrón de Ciencias. 
3) Este post participa en la Edición del Cobre del Carnaval de Química acogido en el blog de @hebusto

jueves, 14 de noviembre de 2013

La Nada (Fantasía, Historia Interminable de Michael Ende)

Cuando colgó el teléfono el fin del mundo ya había dado comienzo, de manera totalmente irreversible. Sentía ganas de asomarse a la terraza y gritar desde allí a las estrellas que se desplomaban: ¿es que no se veía venir? ¿Era yo el único en ver que el camino que seguíamos conducía al precipicio? ¿Quiénes han sido los ciegos que nos han llevado a este extremo? Pero el mero hecho de escuchar solo el eco de sus palabras en medio de la tormenta, le hizo cambiar de opinión. Trepó de la terraza al repecho de la ventana. Y decidió esperar a que la gravedad pudiera con su equilibrio, o a contemplar el fin de todo lo que amaba.


domingo, 10 de noviembre de 2013

La Ciencia mola (y engancha)

En mi familia, tenemos una broma continua cuando se acercan las fechas navideñas. Mi madre tiene una especie de obsesión con que escribamos una carta física a los Reyes Magos. Al principio, la excusa era mantener la ilusión de los pequeños, pero ahora ya no está tan claro. Desde los 13 años decidí asumir el reto como un ejercicio literario (quizá influye que ganara un concurso con 11 años), pero me llevé un susto muy grande cuando ¡se cumplió lo que pedí! Y no me refiero a las cosas materiales de aquel año, sino a que mi madre realmente consiguió un buen trabajo. Cometí el error de no especificar que queríamos ese trabajo en Madrid, y nos mudamos a Pamplona. El año pasado hasta ¡les escribí en el blog! Pero no voy a transcribir mi carta 2013, por esta vez no, en cambio, si voy a añadir las sugerencias que le hice a mi querida hermana Ununpectio, que quiere ser periodista de mayor, y yo sigo esforzándome para que la Ciencia le guste tanto como a mí, y le regalé La cuchara menguante y me la llevé a conocer el CERN

No es justo...

Parece que Dolores ya tiene todos sus regalos pensados y yo no tengo ni una misera idea, así que (sé que me voy a arrepentir de esto) acepto sugerencias.

Un abrazo,
Como veis no me quedaba otra opción que sugerirle buenas ideas... Aquí tenéis el resultado:
Ununpectio: ten cuidado conmigo, porque: Luke yo soy tu padre, y quiero arrastrarte al Lado Oscuro de la Ciencia MUAHAHAHA (y el que avisa, querido Luke, no es traidor), así que te ANTES DE SEGUIR LEYENDO PIÉNSATELO DOS VECES, propongo que pidas este juegoAquí puedes conseguir un microscopio para asomarte al micromundo, aunque yo preferiría un telescopio para mirar a las estrellas. Hablando de estrellas: este planetario portátil mola bastante. Si no quieres arriesgarte demasiado este es el más barato
Puedes pedir las obras completas de Shakespeare... (O que M. te aconseje sobre obras de teatro interesantes). Puedes pedir una entrada para un concierto de Supersubmarina, o algo de su tienda. O bien, camisetas frikis como esta o esta otra , ¡o con Minions! Puedes pedir.. que C. y yo te dejemos acompañarnos en Interrail este verano. O que te lleve conmigo cuando vaya a Londres a ver museos gratis y a El fantasma de la ópera...
¿Quieres más ideas? ;)
(Mamá: mi contestador es inmune a los instintos asesinos que te despierte este e-mail) 
Y le han encantado las sugerencias. Postdata: han acabado cantando musicales en el hilo de correos que se originó con mi carta a los Reyes, así que sí, me viene de familia el ser como sopy, ¡y orgullosa de ello! 

sábado, 9 de noviembre de 2013

Clausula póstuma

Amigos: os pido perdón
por cuanto más creísteis
en mi amistad, que nunca
tuvo más realidad que la
dudosa utopía, y se volvió
tan carnal y posesiva
como la vida misma.
Quise querer, quise entender,
y solo robé y construí
imágenes vuestras
en mi interior, que se
rompieron en mil pedazos
cuando fuisteis tal como sois.
Perdonadme,
si buscasteis, y os equivocasteis
conmigo. Ahora ya sabéis
que soy así.

lunes, 4 de noviembre de 2013

Iones para la paz... interior

Este texto lo escribí como ejercicio del Curso de Divulgación y Literatura Científica Creativa, y el título se lo debo a mi profesor José Antonio Bustelo

Recupero uno de mis temas favoritos: ¿los iones afectan a nuestra salud?  Mi primer contacto con estas esotéricas teorías fue cuando mi hermano ganó la fase local de la Olimpíada matemática y apareció de vuelta en casa con un “pedrolo” como premio. En realidad, era una de las famosas lámparas de sal que proporcionan iones negativos para aliviar tu estrés y 20 000 cosas chachi-guays más. (Y digo yo, ¿cómo en un evento tan científico pueden regalarte algo tan tan pseudocientífico? ). La lámpara acabó en el baúl de los recuerdos, de donde la rescaté yo para gastar una broma.


Avancemos unos años en la cronología de mi corta vida hasta un lugar de cuyo nombre no quiero acordarme, donde viví con una persona que había sufrido un accidente de tráfico, y que a pesar de la rehabilitación todavía tenía molestias musculares, y lo único que conseguía reducírselas era una funda de colchón de iones. Ella misma recomendaba a otra que usara plantillas de iones para mejorar el descanso de sus pies. ¿Iones?, pregunté yo.

- ¿¿¿¿????

Como futura química que era entonces, sabía que la materia está compuesta de átomos, y que cuando dichos átomos neutros pierden o ganan un par de electrones, adquieren carga positiva o negativa y se llaman iones. De manera que por supuesto que hay iones y átomos a nuestro alrededor, es más: ¡estamos hechos de ellos! Así que vale, tienes una chachi funda/plantilla/pulsera Power Balance iónica, ¿pero con qué iones? Mira la tabla periódica, con 115 elementos químicos a día de hoy, y deduce si es lo mismo un ión de hierro o níquel,


Un ejemplo extraído del libro El tío Tungsteno en el que se habla de que, efectivamente, los iones pueden ser nuestros aliados en medicina:

“Tu padre sospechaba que tenía úlcera de estómago, y me lo envió para que lo averiguara. Vamos a darle de “comer” bario.”

“Utilizamos sulfato de bario”, prosiguió mi tío, agitando la pesada pasta blanca. “porque los iones de bario son pesados y casi opacos a los rayos X”. Este comentario me intrigó, e hizo que me preguntara por qué no se podían utilizar iones aún más pesados. Se le podría dar de “comer” plomo, mercurio o talio, todos ellos iones excepcionalmente pesados, aunque, claro, su ingestión sería letal. (...)

En la web Medline recogen un conjunto de pruebas diagnósticas médicas que usan los iones producidos por medio de radiactividad, palabra terrorífica donde las haya para los vendedores de fundas/plantillas/pulseras iónicas.

Yo es que soy muy tremendista, y para imaginar cantidades ingentes de iones disponibles en una funda/plantilla/pulsera, tenía que recurrir a los hornos gigantescos que son las estrellas y al plasma como estado de la materia. O a colisionadores de 27 kilómetros de circunferencia donde las partículas alcanzan velocidades cercanas a la velocidad de la luz, por debajo de Francia en el CERN. También en la técnica de análisis de ICP-MS, ¿hacemos una estimación del precio de este equipo, de los gastos de material que se necesita para ponerlo a punto, y del mantenimiento?


Vale, lo cierto es que había una posibilidad mucho más accesible: disolver sal común (NaCl) en un vaso de agua, para obtener iones positivos de sodio e iones negativos de cloro (cloruro). Beber sal con agua (y donde dice beber también podría ser bañarse, etc.) debería aliviar el dolor de espalda o de pies de la misma manera que lo hacía con las fundas/plantillas/pulseras.

Pero investigando más concienzudamente, encontré que eran los iones negativos los que son beneficiosos para nuestra salud, mientras que los positivos son perjudiciales. Lástima, ya no me sirve el invento del vaso de agua y sal para los dolores musculares. Añadiendo ácido sulfúrico concentrado sobre mi sal común, consigo iones cloruro en agua: ¿ácido clorhídrico para lesiones de coche? No te preocupes, no hace falta que lo ingieras, porque tus propias células ‘fabrican’ ácido clorhídrico para disolver los alimentos en tu estómago.

De todas formas, ¿seguro que los iones positivos tienen efectos perniciosos sobre nuestra salud? El sodio (Na+) y el potasio (K+) forman la bomba de sodio-potasio presente y necesaria en cada una de nuestras células. El ión sodio también está presente en las conexiones neuronales, y es responsable del proceso de contracción de los músculos. El ión potasio es el encargado de introducir los nutrientes al interior de la célula y de extraer los desechos. El calcio (Ca2+) también es necesario para el correcto funcionamiento de los músculos, regular el transporte celular, y participa en la coagulación de la sangre. El hierro en sus estados iónicos de Fe2+ y Fe 3+ se encarga de proporcionar oxígeno a todas las células. Además, los iones están relacionados con el ácido nucleico ARN, de manera que sin cationes, el RNA es incapaz del reconocimiento molecular o catálisis. El RNA requiere cationes en la forma de Na+, K+ y Mg2+ para su plegamiento y la realización de su función. Parece que nuestro cuerpo no hace ascos a los iones positivos… y tampoco a los negativos: un 15% del fósforo de nuestro cuerpo está en forma de iones fosfato (PO4 3-) y se emplea en la transmisión del impulso nervioso y la contracción de los músculos, además del Cl- del estómago.

De hecho, es necesario que haya un complejo balance de electrolitos entre el medio intracelular y el extracelular, sobre todo para mantener el gradiente osmótico imprescindible en la regulación de fenómenos como la hidratación, el pH de la sangre, y la respiración celular. Los iones además hacen de mensajeros en el tejido muscular y neuronal. Un desequilibrio electrolítico serio, como puede ser la deshidratación, puede llevar a complicaciones cardíacas y neurológicas, y a la muerte.

Por lo tanto, llego a la conclusión de que sí, de que los iones afectan a nuestra salud, pero no de la forma en la que trataron de venderme las fundas/plantillas/pulseras, sino que más bien parece que dichos productos se han apropiado de la terminología científica para justificar el efecto placebo que no es exclusivo de ellos, parece que está relacionado con la historia de la medicina, y más en concreto de la medicina moderna. Pero como química, me indigna sobremanera que pretendan confundir a base de nomenclatura química; por favor respeta la química.

Este post participa en la Edición del Cobre del Carnaval de Química acogido en el blog de @hebusto y en la XXVII Edición del Carnaval de Biología organizada por @monzonete en La Aventura de la Ciencia